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Kia Sportage SX 2017 : essai routier

Trevor Hoffman 2016-08-06

Une calandre à grillage noir flanquée de phares adaptatifs à haute intensité avec accents à DEL et feux de croisement automatiques; 2 quatuors de DEL en guise de phares antibrouillard; une plaque protectrice style aluminium en dessous; des jantes en alliage de 19 pouces sur les côtés; des rétroviseurs chauffants et rabattables électriquement avec clignotants à DEL intégrés; des poignées de portes au fini chrome satiné; un toit en verre noir; des feux arrière à DEL au look unique; 2 embouts d’échappement en inox à travers une autre plaque protectrice style aluminium; encore plus de garnitures en chrome satiné et quelques-unes au fini noir lustré; etc.

Suis-je en train de vous décrire une Porsche? Une Audi? Une BMW? Une Mercedes-Benz? Une Lexus? Une Infiniti? Pas du tout! Si c’était le cas, soit elle serait moins équipée ou elle coûterait des dizaines de milliers de dollars de plus. Il n’y aurait pas non plus une garantie complète de 5 ans ou 100 000 kilomètres.

Je vous parle en fait du tout nouveau Kia Sportage SX 2017. Quand on s’en approche, des lumières derrière les poignées de portes nous accueillent et les rétroviseurs extérieurs se déplient. Le système d’accès sans clé déverrouille le véhicule pour qu’on puisse enjamber les plaques de seuil en aluminium. Si on désire plutôt charger quelque chose dans le coffre, le hayon se soulève automatiquement quand on reste à côté pendant 3 secondes (avec la télécommande en notre possession) et découvre une aire de chargement protégée par un rebord en aluminium magnifiquement poli. De retour dans le siège du conducteur, un bouton de démarrage permet de donner vie au Sportage, après quoi un sobre rétroéclairage à DEL nous embellit la vue. 

Le cachet luxueux se poursuit avec une sellerie de cuir aux coutures contrastantes; des matériaux doux au toucher sur le dessus du tableau de bord et dans le haut des portières; des montants de toit recouverts de tissu; des garnitures en aluminium et d’autres au fini noir lustré à différents endroits; des commandes de grande qualité; des pédales en aluminium; un volant sport chauffant et gainé de cuir à base plate; une instrumentation ACL/TFT; un écran multimédia dernier cri de 8 pouces avec navigation et reconnaissance vocale; la téléphonie mains libres et la lecture audio en continu via Bluetooth; Android Auto; une caméra de recul avec des lignes virtuelles qui nous guident; une fabuleuse chaîne audio Harmon/Kardon avec radio satellite; ainsi que diverses applications à télécharger.

Attendez, ce n’est pas fini! Le Kia Sportage SX 2017 comprend aussi un système de recharge par induction (sans fil) pour appareils mobiles; un climatiseur automatique bizone; des sièges avant chauffants et ventilés avec de multiples réglages électriques; des sièges arrière chauffants; un rétroviseur intérieur à assombrissement automatique; un énorme toit ouvrant à 2 panneaux; un frein de stationnement électronique; des capteurs de stationnement avant et arrière; un système de surveillance des angles morts; un avertisseur de sortie de voie; une alerte de circulation transversale arrière; le freinage d’urgence; divers modes de conduite incluant Sport et Éco; des sélecteurs de vitesses au volant; et surtout un moteur turbo à 4 cylindres avec injection directe qui envoie aux 4 roues une puissance de 237 chevaux et un couple dynamiquement réparti de 260 livres-pied.

Le nouveau Kia Sportage SX est vraiment extraordinaire et rivalise facilement avec des VUS compacts de luxe qui coûtent beaucoup plus cher, sans parler de ses adversaires provenant de marques populaires.

Cette version haut de gamme s’affiche à 39 595 $ avant les frais de transport. Mon exemplaire Blanc polaire renfermait du cuir noir, mais vous pouvez avoir les sièges en Beige Canyon (brun chocolat) si vous préférez. Vous n’aimez pas le blanc non plus? La palette de couleurs extérieures comprend aussi Argent étincelant, Argent minéral (gris foncé), Rouge écarlate, Bleu tempête, Cerise noire et Bronze moderne. Il n’y a pas d’autres options ici et, honnêtement, je ne vois pas vraiment ce qui lui manque.

Au risque que mon compte rendu ait l’air d’une simple énumération des commodités disponibles, mon but est de vous faire réaliser qu’il est pratiquement inutile de débourser davantage pour un produit d’une marque de luxe.

Le Kia Sportage SX 2017 se conduit aussi de manière très raffinée. Les sélecteurs manuels que j’ai mentionnés permettent de mieux exploiter la boîte automatique à 6 rapports, déjà rapide d’exécution en mode Sport, tandis que le petit monstre sous le capot obéit aux pressions sur l’accélérateur comme très peu de VUS dans la catégorie. En même temps, la consommation d’essence ne s’élève qu’à 11,9 L/100 km en ville et à 10,2 L/100 km sur l’autoroute ? des chiffres qui dépassent à peine ceux du moteur de base de 181 chevaux.

Tout ça serait gâché si la maniabilité du Sportage SX n’était pas à la hauteur. Bonne nouvelle : la structure de carrosserie rigide, la suspension entièrement indépendante avec amortisseurs de performance et les pneus toute saison 245/45R19 rendent vraiment agréable la tenue de route de ce véhicule capable de sillonner les canyons et les vallées à toute allure aussi bien que filer en douceur sur l’autoroute et se balader en ville.

Son roulement, d’une fermeté quasi allemande, demeure tout à fait confortable sauf sur les pires chaussées, mais encore là, c’est plus que tolérable. De leur côté, les gros freins à disques aux 4 roues avec ABS, l’antidérapage électronique et les autres aides à la conduite procurent une excellente force de freinage et une grande maîtrise des 1 813 kilos (3 997 livres) de ce VUS coréen. 

Bien que le siège du conducteur manque un peu de soutien latéral, j’ai trouvé les 10 réglages électriques (dont le support lombaire) extrêmement accommodants. Toutes les places à l’exception de celle du milieu sur la banquette offrent un généreux espace et savent bien nous soutenir. Il y a vraiment beaucoup de dégagement pour les jambes et les genoux dans ce petit utilitaire. Idem pour la tête grâce au toit vitré. 

N’oublions pas l’une des principales raisons pour lesquelles on aime les VUS : leur capacité de chargement. Le Kia Sportage 2017 redessiné propose 798 litres derrière la banquette quand le plancher du coffre est relevé; 868 litres quand il est abaissé. En rabattant les dossiers arrière 60/40, on obtient respectivement 1 565 et 1 703 litres, dans le premier cas avec un vaste plancher bien à plat. La moquette dudit coffre est de belle finition et la plaque métallique qui protège le rebord est une touche de luxe normalement réservée aux marques haut de gamme. Qui plus est, le Sportage SX arrive de série avec un filet de chargement et un cache-bagages rétractable contenu dans une traverse amovible de très grande qualité. 

L’espace accru dans l’habitacle est essentiellement le fruit d’un empattement allongé, car le nouveau Sportage n’est pas plus large ni plus haut que l’ancien. Il est aussi plus lourd et son moteur, un tantinet moins puissant qu’avant, mais je n’ai pas senti qu’il en arrachait pour autant. Au contraire, si je magasinais moi-même, je n’envisagerais même pas le modèle sortant. C’était un très bon choix dans la catégorie, mais Kia a vraiment haussé la barre de plusieurs crans avec la 4e génération du Sportage.

Côté sécurité, le Kia Sportage 2017 s’est mérité un prix « Top Safety Pick+ » de l’IIHS aux États-Unis. Par ailleurs, Kia s’est classée première au total dans la dernière étude de qualité initiale des véhicules de J.D. Power (oui, meilleure que Porsche, Lexus, Toyota, Honda et les autres) et le Sportage est arrivé premier dans la catégorie des petits VUS. Kia espère sans doute que cette position ne changera pas dans 3 ans quand J.D. Power sortira son étude de fiabilité (l’ancien modèle était moins fiable que la moyenne selon l’organisme américain).

Comprenez-moi bien : il n’est pas nécessaire de payer au-delà de 40 000 $ pour acheter un Kia Sportage 2017. On peut mettre la main sur une version de base bien équipée pour seulement 24 895 $. Dans tous les cas, vous en aurez énormément pour votre argent. J’adore les compagnies d’entrée de gamme qui frappent aussi fort que les grandes marques de luxe et c’est certainement ce que fait le nouveau Sportage.


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